Gustavo Núñez Testa (1958-2013) – PARTE II

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VES-e: Gustavo Núñez Testa (1958-2013) – Músico, científico, innovador, emprendedor, y gerente petrolero. Un gran venezolano.

Regreso a la PARTE I 

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PARTE II

Los trabajos científicos de Gustavo Núñez en el Intevep

Gustavo Núñez, gerente petrolero

Despidos: Una pausa para reflexionar

La Salida de PDVSA: ¿Qué hacer ahora?

Emigración a Panamá y la creación de NDT

La familia Núñez Blanco

La Ciencia de Gustavo Núñez en Panamá

A modo de conclusión

Agradecimientos

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¿Cuántos ejemplos de productos venezolanos
que se transen en un mercado global
han partido de una idea y, luego de su desarrollo,
se han convertido en un negocio?
Muy pocos,
pero de estos pocos casi todos han salido de Intevep.

Gustavo Núñez, 1999

Los trabajos científicos de Gustavo Núñez en el Intevep

En el Intevep, Gustavo Núñez va a dejar tras de sí las áreas específicas de investigación de su doctorado (los problemas de evaporación isotérmica y no isotérmica y de transferencia de calor en tubos verticales semi-llenos) para entrar en un nuevo campo: la mecánica de los fluidos viscosos y los problemas del transporte del bitumen y los crudos extrapesados.

La viscosidad: Una propiedad de los líquidos

Necesariamente, debemos ahora detenernos un momento para explicar cuál es la problemática principal del transporte del bitumen y los crudos extrapesados. El estado líquido es uno de los seis estados de la materia (antiguamente se decía que solo existían tres estados, ahora sabemos que hay más, los otros estados son: el gaseoso, el sólido, el plasma, el condensado de Bose-Einstein y el condensado fermiónico). Todos los fluidos –los gases y los líquidos– poseen una propiedad de resistencia al movimiento que se llama la viscosidad.

La viscosidad es una propiedad que solo se manifiesta en los fluidos en movimiento. Por ejemplo, la miel y la mayonesa son mucho más viscosas que el agua, el alcohol, o la gasolina –a muy bajas temperaturas, existe un fenómeno conocido como la superfluidez, que consiste en que la viscosidad de los materiales superfluidos se hace cero al alcanzar una cierta temperatura crítica muy cercana al cero absoluto (0˚K), es decir, la viscosidad desaparece; por ejemplo, si se bota al piso el agua contenida en un vaso, ésta se desplazará para abarcar una área más extensa que si el contenido derramado al piso fuera una sustancia más viscosa como la miel o la mayonesa.

Existe una ley de la viscosidad, que es una ley aproximada–es una ecuación constitutiva como la ley de Hooke–que rige la compresión de los resortes– o la ley de Ohm–de la resistencia eléctrica– que se llama la ley de Newton. Los fluidos que siguen esta ley se llaman fluidos newtonianos (el aire, el agua, el vino, la gasolina, entre otros) y los que no se llaman fluidos no newtonianos (la mayonesa, la miel, los crudos extrapesados, el bitumen, entre otros). En los fluidos newtonianos, la viscosidad es aproximadamente constante en el tiempo.

divider-line1-300x72El experimento de la gota de bitumen

Pich drop experiment

En el subsuelo, los crudos extrapesados son líquidos que se encuentran a altas presiones y temperaturas, pero al extraerlos y subirlos a la superficie, quedan ahora a presión y temperatura ambiente, entonces su aspecto cambia y parecen sólidos pero en realidad no lo son, si los dejamos reposar por mucho tiempo en un lugar tranquilo ellos se desplazan.

Los crudos extrapesados y el bitumen son fluidos no newtonianos y tienen una viscosidad muy alta. Como ayuda para ilustrar este problema voy a recurrir a un famoso experimento que se lleva acabo en la Universidad de Queensland, en Australia, desde 1927: el experimento de la gota de brea o bitumen.

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Bitumen a temperatura ambiente y presión atmosférica presenta un aspecto sólido pero si se le deja tranquilo se desplaza muy lentamente por efecto de la gravedad. Foto de Wikipedia.

En Bisbane, Australia, el profesor Thomas Parnell (1881-1948) para demostrarle a sus estudiantes que existen algunas sustancias que aparentan ser sólidas pero que de hecho son fluidos de alta viscosidad, calentó una muestra de bitumen y colocó el líquido bituminoso en un embudo de vidrio de cuello sellado y lo dejó reposar durante tres años para que se enfriara y adoptara su aspecto sólido. Luego, en 1930, cortó el sello del cuello del embudo para permitir que por los efectos de la gravedad el bitumen fluyera hacia abajo.

Cada gota de bitumen tarda entre 8 y 13 años en caer (en promedio una gota cada diez años; la viscosidad del bitumen del experimento es aproximadamente (2,3×1011) de veces la vicosidad del agua. Este experimento, hoy en día, se puede ver –24 x 7 x 365 días– en Internet por medio de una webcam para ver caer la gota No 10.

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En la foto, tomada en 1990, dos años después de que cayó la séptima gota y diez años antes de que cayera la octava gota, aparece el Profesor John Mainstone (1935-2013) quien fue el encargado de custodiar el experimento hasta su muerte, el 23 de agosto del 2013.

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Patentes y publicaciones

Entonces, si el bitumen y los crudos extrapesados deben ser extraídos de subsuelo y transportados hasta las refinerías para su procesamiento o hasta los buques para ser transportados al mundo, es claro que la alta viscosidad que tienen representa un problema a resolver. En el Intevep, en los próximos 12 años de su vida, Gustavo Núñez va a dedicar su energía a buscarle soluciones a esta clase de problemas de la mecánica de los fluidos viscosos. En este tiempo, Gustavo Núñez tendrá las siguientes responsabilidades:

Septiembre 1986 – Septiembre 1990
Jefe del proyecto “Estudio de sistemas multifásicos”
Gerencia un equipo de 14 personas y desarrolla la tecnología de flujo anular

Septiembre 1990 – Enero 1992
Jefe de la sección “Fisicoquímica de producción”
Gerencia un equipo de 150 personas

Enero 1992 – Marzo 1995
Jefe del proyecto “Estudio de emulsiones de bitumen en agua”
Gerencia un equipo técnico científico de 30 personas

Marzo 1995 – Mayo 1998
Gerente del negocio Orimulsion
Responsable de todo el equipo técnico-científico (150 personas)

Durante su estadía en el Intevep, Gustavo Núñez trabaja en proyectos que producen 17 patentes, y en tres de ellas aparece como coautor principal (P.), y colabora con una gran número de profesionales, entre ellos: Konstantin Zagustin (quien fue profesor titular y jefe del Laboratorio de Hidráulica de la Facultad de Ingeniería, UCV; falleció el 21 de octubre de 1998; es hijo del ingeniero y matemático aplicado ruso Agustín Zagustin (1906-1992) sobre quien ya hemos escrito un ensayo en Proyecto VES), Emilio Guevara, Hercilio Rivas, Gerardo Sánchez, Ignacio Layrisse, Nilia Romero, Félix Abraham Silva, Tulio Rafael Colmenares, Daniel Joseph, Carolina Blanco (esposa de Gustavo Núñez) y Marta Clara.

Patentes

PAT. NO. TÍTULO
6,919,381    Process for preparing solutions with additives and surfactants (2005) (presentada 2002) P.
  6,903,138    Manufacture of stable bimodal emulsions using dynamic mixing (2005) (presentada 2002) P.
  6,677,387    Preparation of stable emulsion using dynamic or static mixers (2004) (presentada 2002)
  6,384,091    Emulsion with coke additive in hydrocarbon phase and process for preparing  same (2002) (presentada 1999)
  6,152,701    Method for designing a pipeline system for transporting a fluid subject to deterioration at elevated pressure and elevated temperature (2000) (presentada 1998)
  6,069,178    Emulsion with coke additive in hydrocarbon phase and process for preparing  same (2000) (presentada 1998)
  5,993,495    Water in viscous hydrocarbon emulsion combustible fuel for diesel engines and process for  making same (1999) (presentada 1998)
  5,987,969     Apparatus and method for determining dynamic stability of emulsions (1999) (presentada  1998)
  5,976,200    Water in viscous hydrocarbon emulsion combustible fuel for diesel engines and process for  making the same (1999) (presentada 1997)
  5,964,906     Emulsion with solid additive in hydrocarbon phase and process for preparing  same (1999) (presentada 1998)
  5,725,609    Water in viscous hydrocarbon emulsion combustible fuel for diesel engines and process for  making same (1998) (presentada 1996)
  5,603,864    Method for the preparation of viscous hydrocarbon in aqueous buffer solution  emulsions (1997) (presentada 1994)
  5,503,772    Bimodal emulsion and its method of preparation (1996) (presentada 1995)
  5,419,852    Bimodal emulsion and its method of preparation (1995) (presentada 1991)
  5,399,293    Emulsion formation system and mixing device (1995) (presentada 1992) P.
  4,753,261    Core-annular flow process (1988) (presentada 1987)
  4,745,937    Process for restarting core flow with very viscous oils after a long standstill  period (1987) (presentada 1987)

La mayoría de estas patentes tienen su contraparte en el sistema europeo de patentes como se puede verificar en Espacenet, desde el portal británico de la Oficina de Propiedad Intelectual (ver aquí la lista de patentes).

En este periodo, Gustavo Núñez también publica varios artículos en revistas arbitradas de los cuales solo vamos a destacar tres artículos en revistas arbitradas y una publicación:

Nunez, G. A., Ribeiro, G. S., Arney, M. S., Feng, J., & Joseph, D. D. (1994)
Journal of Rheology (1978-present)38(5), 1251-1270.
 
This paper gives the results of a study of the nonlinear viscoelastic behavior of three heavy crude oils from California and Venezuela. A linear combination of normal stress coefficients at zero shear is expressed in terms of the quantity (the climbing constant) used to measure the height rise on a rotating rod. Measurements of the climbing constants are given for the crude oils. Values of both the first and second normal stress coefficients at zero shear are determined by the climbing constant when another combination of the two coefficients is known. In principle, the required information can be obtained by back extrapolation of the first normal stress difference, by back extrapolation of the dynamic modulus or by back extrapolation of the ratio of the second to first normal stress difference. Back extrapolation of data can be achieved when measurements are available at shear rates low enough to enter onto the second‐order plateau of the functions generated by different instruments. Examination of previously published data for well‐characterized solutions suggests that second‐order rheology is most readily obtained in rod climbing.
Núñez, G. A., Briceño, M., Mata, C., Rivas, H., & Joseph, D. D. (1996)
Journal of Rheology (1978-present)40(3), 405-423.

This article advances ideas and presents experiments on the flow characteristics of concentrated emulsions of Venezuelan bitumen in water plus surfactant. These emulsions are studied under a variety of flow conditions, namely, between rotating cylinders, in a colloid mill, and in pipes. The ideas advanced here concern the modeling of the highly viscous bitumen drops as solid spheres and their fracture under contact forces between neighboring drops, as in comminution, rather than break‐up by hydrodynamic forces. Further, we observe and discuss the local inversion of an emulsion due to local increases of the bitumen fraction induced by flow and the conditions that lead to slip flow, in which the drag is reduced by the formation of a lubricating layer of water at the wall. We believe that the results presented here unveil mechanisms that take place in the pumping and pipelining of oil‐in‐water emulsions and therefore contribute to the understanding of the dynamic stability of these systems.

Rheological Behavior of Concentrated Bitumen in Water Emulsions
G. A. Nuñez , G. Sanchez , X. Gutierrez , F. Silva , C. Dalas , and H. Rivas 
Langmuir, 2000, 16 (16), pp 6497–6502.

The effect of bitumen concentration and mean drop diameter and distribution on the rheological behavior of bitumen in water emulsions was investigated. Results obtained showed that the emulsion viscosity is severely affected by the type of drop size distribution. In fact, emulsions with a bimodal drop diameter distribution exhibit viscosity values which were at least 1 order of magnitude lower than the viscosity of similar emulsions, having the same bitumen concentration and an equivalent mean drop diameter, but with a unimodal distribution. It was also found that concentrated bimodal emulsions behave like Newtonian fluids, while the unimodal counterparts are non-Newtonian and show some pseudoplasticity. Because of their very simple rheological behavior, bitumen in water bimodal emulsions are of great importance in the processes of transporting, handling, and commercializing extremely viscous hydrocarbons.

La densidad de los crudos (su gravedad) se mide en grados API (American Petroleum Institute). Los hidrocarburos muy ligeros como los condensados tienen una gravedad entre 120° y 50° API, los crudos ligeros como los producidos en el Campo Ghawar en Arabia Saudita tienen una gravedad entre 33° y 40° API, mientras que los crudos extrapesados tienen una gravedad menor que 10° API (por ejemplo, los crudos de la Faja Petrolífera del Orinoco tienen una gravedad entre 7,5°  y 9,5° API).

En 1998, en la revista, Oil and Gas Journal, en coautoría con Hercilio Rivas y Daniel D. Joseph, Gustavo Núñez publica el artículo, Drive To Produce Heavy Crude Prompts Variety Of Transportation Methods (url original), en donde explica la problematica del transporte por oleoductos de crudos pesados: “El transporte de crudo pesado y bitumen natural requiere que la resistencia al flujo sea lo suficientemente baja como para que el tamaño de la tubería del oleoducto y los requisitos de bombeo sean económicos” (Transportation of heavy crude oil and natural bitumen requires that the flow resistance be low enough so that the size of the pipeline and the pumping requirements is economic) y discute los diferentes métodos de transporte: uso de diluente, mejoramiento del crudo antes de su transporte, uso de oleoductos no convencionales como las tuberías en caliente (hot-oil pipelines), sistemas de emulsion petróleo-en-agua (oil-in-water), flujo anular de petróleo con un núcleo de agua (oil/water core annular flow) y Orimulsion.

divider-line1-300x72El transporte de crudos pesados y la Orimulsión

Las patentes y los trabajos científicos arriba mencionados tiene como objetivo principal resolver los problemas de transporte de los crudos extrapesados y algo más. Resulta que el Intevep (y otros agentes involucrados) tratando de buscar mejores formas para transportar crudos viscosos descubrió posibilidades para un nuevo tipo de combustible que posteriormente se llamó Orimulsión. Varias de las patentes mencionadas están asociadas a procesos o equipos necesarios para resolver el problema de cómo producir la Orimulsión en gran escala (problema de escalamiento), es decir, hacer el producto no el laboratorio o en planta piloto, sino fabricarlo en forma industrial. Y, entre muchos otros resultados valiosos, el aporte principal de Gustavo Núñez fue, junto al grupo de trabajo que él lideraba, producir un sistema de mezclado que permitió fabricar la Orimulsión a gran escala.

La historia de cómo se desarrolló la Orimulsión es una historia fascinante pero que aquí no vamos a contar. Referimos al lector interesado al trabajo ya mencionado de Hebe Vessuri y Maria Victoria Canino (Restricciones y oportunidades en la conformación de la Tecnología. El caso de la Orimulsion) de donde tomamos los siguientes datos:

[La] Orimulsión (…) consiste en 70% de bitumen natural de 7-10 API de gravidez, 30% de agua y un surfactante comercialmente disponible, nonyl phenol ethoxylato. que se agrega para estabilizar al emulsionante y evitar que el agua y el bitumen se separen. Sin embargo, el proceso no es tan sencillo como parece porque uno de los factores claves que permiten que la ORIMULSION® logre su elevada eficiencia de combustión de 99.9% es el pequeño tamaño de las gotas de bitumen en la emulsión. Cada una tiene que ser de aproximadamente 20 micrones o un cincuentavo de milímetro de diámetro y estar distribuida en forma pareja en el agua.

En pocas palabras, la Orimulsion es un nuevo combustible líquido en donde agua y un surfactante se le ha añadido al bitumen extraído de la Faja de entre 7° y 10° API para convertirlo en una emulsión con una viscosidad parecida a la de un combustible convencional como el No. 6 HFO (Heavy Fuel Oil). En este artículo también se describe cómo fue que ocurrió el desarrollo del sistema de mezclado que permitió producir la Orimulsión a gran escala:

Un alto funcionario de INTEVEP/Lagoven (Reinaldo Ceballos) tomó contacto con una pequeña firma familiar japonesa con dilatada experiencia en equipos de mezclado [Tokushu Kika Kogyo] (TKK), y se firmó un convenio para un proyecto conjunto orientado a entender la tecnología de mezclado que se requería. La contraparte local fue Gustavo Núñez, un joven PhD en mecánica de fluidos que había estudiado con Daniel Joseph en Minnesota y que pasó los años subsiguientes yendo y viniendo de Japón. La firma japonesa no pudo resolver los problemas de mezclado planteados por la emulsión pero puso a disposición de INTEVEP toda su línea de mezcladoras para ser testados en Venezuela. Sobre la base del análisis de las fallas de los mezcladores detectadas en pruebas in situ y de estudios bibliográficos, quedó claro que para producir esas emulsiones no había equipos de mezclado adecuados en el mercado. Eventualmente el grupo de escalamiento de Nuñez en INTEVEP diseñó el equipo que finalmente fue llamado ORIMIXER®. La TKK reconoció que el desarrollo era un éxito y la patente del ORIMIXER® pertenece a INTEVEP. Otros problemas debidos a la falta de tiempo adecuado de residencia que impedía la estabilidad fueron resueltos con generaciones más avanzadas de ORIMIXERs®. 

Gustavo Núñez va a viajar mucho a Japón y a enamorarse de la tierra nipona, allá va a construir excelente relaciones con ingenieros y empresarios japoneses de empresas como Tokushu Kika Kogyo (TKK) en particular con Akira Furuichi. También conocerá a Takeshi Asa. En noviembre del 2005, Tokushu Kika Kogyo Ltd. cambió de nombre a PRIMIX Corporation. En el 2009, su nuevo Presidente, Hisashi Furuichi, visitó a Gustavo Nuñez en Panamá, el país a donde Gustavo Núñez, como detallaremos más adelante, emigró después de su salida de Pdvsa. Algunas de estas personas y empresas japonesas van a trabajar con él en diferentes roles en un emprendimiento tecnológico (Nano Dispersions Technology Inc.) que Gustavo Núñez va establecer en Panamá. Hoy en día, Primix es un aliado de Nano Dispersions Technology.

En su CV, Gustavo Núñez lista sus logros en este periodo de la manera siguiente:

Como Jefe del proyecto “Estudio de emulsiones de bitumen en agua” (enero, 1992– marzo, 1995):

  • Creación de los fundamentos del proceso de emulsificación de bitumen en agua a nivel comercial,
  • Caracterización del comportamiento reológico del combustible Orimulsion y sus implicaciones comerciales, y
  • Apoyo en su aplicación comercial.

Como Gerente del negocio Orimulsion (marzo 1995 a mayo 1998):

  • Coordinación de toda la creación de la tecnología de emulsificación mediante la activación de surfactantes naturales. Evaluación de su factibilidad técnico económica y apoyo a la gestión comercial de la empresa Bitor S.A.,
  • Coordinación de toda la creación de la tecnología “Ventana Operacional”. Evaluación de su factibilidad técnico-económica y apoyo a la gestión comercial de Bitor S.A.,
  • Apoyo a la gestión comercial de las empresas Bitor Europa y Mitsubishi-Bitor,
  • Apoyo a la manufactura del combustible Orimulsión,
  • Desarrollo de tecnología para el uso del combustible en máquinas diesel de gran escala,
  • Estudio de factibilidad técnico-económica, y
  • Desarrollo del caso Orimulsion como objeto de estudio en el centro de innovación empresarial en Babson College, Boston, Estados Unidos.

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Gustavo Núñez, gerente petrolero

En mayo de 1998, luego de haberse desempeñado como líder técnico en varios proyectos importantes, Gustavo Núñez fue promovido a un alto cargo administrativo en Intevep como Gerente de Planificación Estratégica, reportando directamente al Presidente del Intevep.

En este cargo, Gustavo Núñez fue el responsable de la gestión estratégica del Centro de Investigación y apoyo tecnológico del Intevep (una organización de 1700 empleados), la vinculación del centro con las demás filiales corporativas de Pdvsa y la elaboración del plan anual de negocios. En el artículo, Visión, planes y realidad: Breve historia de la consolidación de Intevep como centro tecnológico integrado a un negocio (Visión Tecnológica, Edición espacial, 1999) Gustavo Núñez presentó una reflexión sobre la orientación futura del Intevep y “su consolidación como ente creador de valor para la corporación y para el país”. En mayo del 2000, Gustavo Núñez deja este cargo en el Intevep para pasar a otras responsabilidades en la casa matriz, Pdvsa.

Gustavo Núñez, a la Casa Matriz

¿Qué fue hacer Gustavo Núñez al corporativo, Pdvsa? Luis Pacheco en el escrito ya mencionado,Mi amigo Gustavo Núñez, explica  él fue el responsable de que Gustavo Núñez se fuera a trabajar al corporativo. Así lo explica:

Lo volví encontrar unos pocos años después, cuando estando yo en PDVSA corporativa lo invité a dejar el INTEVEP y liderar un esfuerzo de transformación corporativo, donde a través de la innovación como norte intentamos crear futuros alternos al derrotero por el que derivaba la petrolera. Obtuvimos más de lo que esperábamos. Gustavo, liderando un equipo de brillantes profesionales, logró movilizar la corporación desde la base hacia arriba, creando un portafolio de nuevas oportunidades en todas las facetas del negocio. Su mantra principal era que había que alejarse del poder corruptor de “la mina”. El escenario de “Mad Max” que acuñamos tuvo un efecto premonitorio.
 En su CV, el propio Gustavo Núñez, lo dice de esta forma
PDVSA : Centro corporativo Mayo 2000 – Agosto 2000
Jefe del proyecto “Ejes de alineación, caso: estrategia corporativa” Responsable de conformar un equipo multidisciplinario con representantes de todos los negocios de la empresa con el propósito de evaluar el perfil estratégico de la empresa para el momento respecto de sus principales competidores. Con base en esa información el equipo estableció un mapa de ruta para el cierre de las principales brechas, el cual fue incorporado al plan de negocios 2002-2007. Reporte directo a la junta directiva de la corporación.

En agosto del 2000, Gustavo Núñez pasa a una unidad gerencial de Pdvsa denominada, Dirección ejecutiva de planificación estratégica, en donde labora desde agosto del 2000 a diciembre 2002,  como Gerente Corporativo de tópicos estratégicos. Ésta es un entidad ubicada dentro del centro corporativo que es responsable por la generación de estrategias, nuevos negocios y planes de negocios para todo el conglomerado de empresas de Pdvsa.

En los grandes conglomerados –y Pdvsa fue un gran conglomerado– las personas en altos posiciones administrativas, por lo general, además de su puesto principal, tienen a su cargo otras responsabilidades, Gustavo Núñez además de ser Gerente Corporativo de tópicos estratégicos, en agosto del 2002 fue nombrado Director Gerente de la empresa, Proesca, una filial de Pequiven “encargada –nos informa Núñez en su CV– de la creación y manejo de empresas que valoricen corrientes de refinería”.

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Despidos: Una pausa para reflexionar

Queridos lectores, es aquí en donde, ahora, nos toca hacer una pausa para respirar profundo, mirar hacia atrás y ponderar, y, usando como ejemplo el desempeño y los logros de la carrera profesional de Gustavo Núñez Testa, considerar el daño que se le hizo no solo a la familia Núñez Blanco en términos emocionales y económicos – recordemos que su esposa, Carolina Blanco, era también empleada del Intevep (más sobre ella en breve)–  al perder ambos esposos sus trabajos y tener que asumir, junto con sus hijos, el triste alegre camino de la emigración (y, a través de ellos, poder percibir el drama de miles de familias petroleras: de los 881 empleados despedidos del Intevep, y de los miles de empleados – entre 20,000 y 22,000 – despedidos de Pdvsa), sino ver también el colosal y monstruoso daño que, desde el alto gobierno (¿se puede llamar a eso gobierno?), se le causó a la ciencia venezolana con la destrucción del Intevep.

La sociedad venezolana –los ciudadanos, los políticos y los empresarios– vive de espaldas a la ciencia, como si la ciencia y tecnología no importaran, como si viviésemos en el siglo XIX, y no en el siglo XXI, en una sociedad global y del conocimiento en donde la ciencia y tecnología son vitales para la innovación, y sin innovación no hay progreso.

Sin embargo, el daño ya está hecho, la industria petrolera venezolana fue arruinada, la ventana de oportunidades que existía en el sector petrolero se cerró, el ciclo de la Venezuela petrolera ha concluido; como concluyó el ciclo del café y del cacao, y estos productos se siguen produciendo, pero Venezuela no es ni un país cafetero ni cacaotero. Para decirlo con las palabras de Alberto Quirós Corradi (1931-2015) (¿Tiene futuro nuestra industria petrolera? I, II,III)):

(…) lo que está en juego es el futuro del país porque, hagamos lo que hagamos, los ingresos que producirá el petróleo, por sí solos, no alcanzaran para financiar la recuperación del desastre que nos dejará este régimen (…). El ciclo del petróleo en Venezuela se cerró.

Ahora, nos va a tocar ser más innovadores que nunca. Tendremos que diversificar la actividad económica, hacer más y mejor tecnociencia, y establecer puentes entre la ciencia y la tecnología, las universidades y los empresarios, e innovar, innovar, e innovar (ver nuestros trabajos, El futuro de Venezuela cojea, la tecnociencia lo puede hacer rodarCrisis, transición y la Venezuela posible).

Y, muy importante, sumar también a la diáspora tecnocientífica venezolana. A esos talentos que se han ido a otros países, pero que no se han alejado de la nación, y sin cuyo concurso, aunque sea desde afuera, no será posible el desarrollo integral del país en el mediano plazo. Es por esto que en Proyecto VES nos empeñamos en crear historias de vida que sean referentes para las nuevas generaciones, y que nos ayuden a mirar a nuestro glorioso pasado en ciencia y tecnología. ¡Sí! Glorioso. Como lo demuestran las vidas de Gustavo Núñez, del Dr. Andrés José Kálnay, y de otros como Hugo Gaggioni y Mario P. Vecchi.

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Salida de PDVSA: ¿Qué hacer ahora?

Un Ulises como Gustavo Núñez no se iba a quedar parado sin hacer nada, muy pronto se puso en acción. Junto con Luis Pacheco, Armando Izquierdo, Marianela Ledezma y Juan Claudio Pagés, formaron una empresa consultora en el área de innovación y nuevos modelos de negocio que llamaron, Discontinuidad S. A. y que logró tener como clientes a cuentas importantes como el Banco Mundial – Diseño de consulta Delphi para desarrollo de estrategia regional– , la Corporación Andina de Fomento, la Cigarrera Bigott de Venezuela y el grupo petrolero, Vetra Group.

Futsal Guacamaya

En paralelo, en el 2002, funda la empresa Futsal S. A. para el desarrollo de centros deportivos para la práctica de Fútbol Sala (canchas de fútbol, con césped artificial, ubicadas en la calle La Cinta de Las Mercedes, en Caracas, que llevan por nombre La Guacamaya).

También hizo otras cosas, pero dejemos que sea el Dr. Luis Pacheco, quien, hoy en día, es Vicepresidente de Planificación de Pacific Rubiales, quien nos lo cuente:

Esa es la época en que Gustavo decide incursionar en la televisión, y con su gran amigo Leopoldo Martínez y otros desarrolla y graba un piloto para Globovisión de un programa llamado “Se Busca un Líder”, idea que fusionaba un mensaje político con entretenimiento. Saca su licencia de locución. El programa nunca sale al aire.

Juntos escribimos y grabamos el piloto de un “play” de radio llamado  “La Vuelta al Silencio”, donde describimos una Venezuela futura que vislumbrábamos posible. Carolina Blanco, su esposa, y Emilia Lopez fueron las voces que le dieron vida a nuestras palabras. No conseguimos interés para ello. Se desencanta del mundo de los medios.
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Emigración a Panamá y la creación de NDT

Unos años después de la salida de Pdvsa, Gustavo Núñez y su familia emigran al Panamá. Allí, Gustavo Núñez pasa a ser Director Principal del International Union Bank, un banco offshore ubicado en Panamá con más de 27 años de presencia en la banca panameña y, junto con varios amigos, funda la empresa, Nano Dispersions Technology Inc., (NDT), un emprendimiento tecno-científico basado en la aplicación de la nanotecnología que, hoy en día, está ubicado en la Ciudad del Saber.

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La Ciudad del Saber de Panamá es un parque empresarial y una incubadora de empresas tecnológicas, ubicada a veinte minutos de Ciudad Panamá, en terrenos (120 hectáreas) que fueron parte de una base militar estadounidense, el antiguo Fort Clayton, que custodiaba la zona del Canal de Panamá. La Ciudad del Saber también cuenta con zonas residenciales, un centro de convenciones y un complejo deportivo.

En el 2011, en un portal panameñoa Gustavo Núñez lo presentaban como una persona muy optimista sobre el futuro del Panamá:

Gustavo está en Panamá desde hace ya varios años, producto de la misma destrucción creativa que llevó a españoles, argentinos, chilenos…(en fin) a abandonar sus países en busca de tierras más fértiles.

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Entrenado como científico, trabaja en mecánica de fluidos desde que se acuerda, y su esposa tiene problemas para contestar acerca de qué hace su esposo. Formado a la fuerza como guitarrista clásico, terminó enamorándose del instrumento. A veces dice que de haber nacido en otro sitio, hubiese sido músico. Pero eso se lo creen pocos. Tiene amigos panameños que le acusan de ser muy optimista sobre el futuro de Panamá. Siempre dice que el camino hacia un ‘Mundo verde’ está pavimentado por combustibles fósiles, por eso trabaja con ellos.

Luego de su temprana desaparición, en el portal de la Ciudad del Saber de Panamá se expresaron de Gustavo Núñez de la siguiente manera:

A todos los que conformamos esta comunidad de la Ciudad del Saber nos embarga un profundo dolor por el amigo, el emprendedor, el hombre que siempre estaba en pos de nuevas metas y proyectos, con una amplia y generosa actitud de colaboración y desprendimiento.  En Gustavo encontramos en todo momento y circunstancia a una de esas personas que dejan huellas profundas entre los que tuvimos el privilegio de compartir sueños e ilusiones con las que él se comprometía y sobre las cuales actuaba decididamente.

Los nuevos proyectos e ideas fluían en su mente y en su corazón.  Cuando surgían dificultades, era él el primero en hacer sugerencias y buscar respuestas.  Echaremos de menos su presencia, su entusiasmo y pasión con que emprendía cada tarea. Gustavo era un ejemplo notorio de ser humano que sobresalía por su don de gentes e ilimitada capacidad y entusiasmo  por todo lo que emprendía.

¿Pero, cómo surge la idea de localizar a NDT en la Ciudad del Saber y a qué se dedica la empresa?

En el portal, Martes Financiero, edición del 20 de julio del 2010, dan una respuesta:

Fue en una residencia en El Valle de Antón y en una conversación que sostuvo con conocidos panameños, que Gustavo Núñez decidió instalar su empresa en la Ciudad del Saber. Habló con sus socios y al poco tiempo comenzó los trámites para afiliar la empresa Nano Dispersions Technology Inc., al parque empresarial, científico y tecnológico ubicado en el área de Clayton.

emprendedores

En la foto, Jesús Palacios (a la izq.), socio de Gustavo Núñez en NDT quien, de acuerdo a Martes Financiero, “es el hombre de finanzas de la empresa”. Foto de David Mesa.

De acuerdo al portal de Nano Dispersions Technology Inc. (NDT), la empresa se dedica a “la investigación y desarrollo de productos y tecnologías novedosas en torno a sistemas dispersos: suspensiones de partículas, emulsiones, sistemas dispersos a nivel coloidal o nanométrico”. La nano dispersión es una tecnología que permite dispersar partículas de tamaño nanométrico (el nanómetro equivale a una mil millonésima parte de un metro) en un líquido, la dispersión puede ser líquido-líquido o líquido-sólido y tiene aplicaciones en petróleo, y en la producción de pinturas, fármacos, cosméticos y alimentos. En el portal explican que

Las propiedades de muchos productos pueden mejorarse significativamente al dispersar los componentes a nivel micro y nano. Así, la reactividad de partículas de combustibles sólidos (carbón, coque, asfaltitas y asfaltos) se incrementa en una gran medida cuando el tamaño de estas partículas es de orden coloidal (menos de 1 mm o 1000 nm), lo cual conduce a una combustión más completa y limpia de dichos combustibles.

Otro tipo de sistemas dispersos tales como emulsiones múltiples o cápsulas pueden usarse para transportar, proteger y liberar sustancias activas de forma controlada; este concepto puede ser utilizado en ámbitos aparentemente muy disímiles, tales como el mejoramiento de la producción de crudo o de la biodisponibilidad de una droga en el organismo.

En su portal también añaden que:

El campo de acción de NDT no se limita a la formulación del producto o tecnología a nivel de laboratorio. Nos involucramos también en todos los aspectos del desarrollo: escalamiento, plantas piloto, ingeniería conceptual, caso de negocio, control de calidad, comercialización (enfoque “craddle to grave”). 

Un detalle interesante es que NDT opera bajo el concepto de innovación abierta (en inglés, Open Innovation). Este es un concepto que fue inicalmente promovido por el profesor Henry Chesbrough, Director del Center for Open Innovation de la Escuela de Negocios Haas de la Universidad de California, Berkeley. Aquí es el momento oportuno para indicar que, en el año 2010, Gustavo Núñez fue a Berkeley, California para realizar el Programa Avanzado de Gerencia que ofrece la Haas School of Business.  Open Innovation significa combinar el conocimiento interno de una empresa con el conocimiento externo (externo a la empresa y que proviene de otras organizaciones aliadas) para sacar adelante los proyectos de estrategia y de Investigación, Desarrollo e Innovación (ver, por ejemplo, The Era of Open Innovation, Henry Chesbrough, MIT Sloan Management Review, 2003, Spring 2003, Vol. 44, N0. 3)

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Diagrama del modelo de innovación abierta tomado del portal de NDT.

El portal de NDT aclara cuál es la filosofía de I&D de la empresa:

En el marco del desarrollo tecnológico, la innovación abierta incrementa la permeabilidad del conocimiento entre las organizaciones participantes. Por medio de esta forma de trabajo, las compañías pueden intercambiar propiedad intelectual y recursos para así incrementar la innovación interna de cada institución.

La innovación abierta se caracteriza por el uso de todos los recursos de una compañía, desde I&D hasta la comercialización de la tecnología, a diferencia de la visión tradicional donde el proceso de I&D es resguardado del exterior hasta el lanzamiento del producto.

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La familia Núñez Blanco

Gustavo Núñez se casó con Carolina Blanco, y de este matrimonio nacieron dos hijos, Carlos Gustavo y María Claudia.  Carolina Blanco es egresada en Ingeniería de Procesos (Universidad Metropolitana, 1991).

Boda Nunez Blanco

Matrimonio Núñez Blanco

En 1992, ingresó a trabajar en el Intevep como investigadora en el desarrollo de la Orimulsión (1992-1993) y, luego, pasó a trabajar en Pdvsa Bitor (1995-2003) en donde se desempeñó, primero como ingeniero de operaciones de la planta de Orimulsión, en Maturín, y, después, como experta en control de calidad en los procesos de manejo y transporte de la Orimulsion, basada en las oficinas de Pdvsa Bitor, en Las Mercedes, Caracas.

Detenta tres patentes (con sus equivalentes en el sistema de patentes europeo) en coautoría con Gustavo Núñez y otros.

6,919,381     Process for preparing solutions with additives and surfactants
6,903,138     Manufacture of stable bimodal emulsions using dynamic mixing
6,677,387     Preparation of stable emulsion using dynamic or static mixers

Carolina Blanco, luego de la salida de Pdvsa, en el 2003, cofunda la empresa de Alimentos Gourmet Orinoquía (2003-2007), y desde, el 2009, ingresa a trabajar en Nano Dispersions Technology Inc. como ingeniero de investigación (2009-2013). Después del fallecimiento de Gustavo Núñez, Carolina Blanco asume la Presidencia de Nano Dispersions Technology Inc.

gustavo y su hijo

Gustavo Núñez con su hijo, Carlos Gustavo.

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La Ciencia de Gustavo Núñez en Panamá

Gustavo Núñez, en conjunto con varios colegas, como su profesor Daniel Joseph, el japonés Takeshi Asa, la ingeniera químico venezolana María Isabel Briceño (quien hoy en día ejerce como Directora de Investigación y Desarrollo de NDT), el especialista en combustión y energía, Dr. Cebers Gómez, su esposa Carolina Blanco, entre otros, va realizar los proyectos de investigación de Nano Dispersions Technology Inc. en el área de sistemas coloidales y nano dispersiones que resultan en tres aplicaciones para obtener patentes, una de las cuales ya fue aprobada.

Patente2

Colloidal coal-in-water slurries having nano-particles of coal creating a pseudo-fluid. The colloidal coal-in-water slurry generally includes from about fifty to about seventy two weight percent of coal, with about 20 to about 80 percent of the coal having a particle size of about one micron or less with a mode particle size of about 250 nanometers. The coal-in-water slurry can also include a surfactant system containing one surfactant or mixtures of two or more surfactants, or mixtures of one or more surfactants and an inorganic or organic salt. The coal-in-water slurry can be used in low NOx burner applications as the main fuel and/or the reburn fuel, in gasification processes as the input fuel either alone, or in combination with organic materials, in gas turbine applications, and in diesel engine applications

Nano-dispersions of carbonaceous material in water as the basis of fuel related technologies and methods of making same es otro de los trabajos sometidos al sistema de patentes estadounidense.

En el 2010, Gustavo Núñez publicó un trabajo sobre carbón coloidal suspendido en agua:

Energy & Environmental Science, 3(5), 629-640.
Gustavo A. Núñez, María I. Briceño, Daniel D. Joseph and Takeshi Asa
Colloidal coal in water suspensions

In this paper we discuss the possible clean coal applications of colloidal dispersions of coal in water (CCW) that we manufacture with a proprietary wet-comminution device. These dispersions are a new material because the coal particles do not settle but are held in suspension by Brownian motions. The closest coal water slurries used previously are dispersions of micronized coal with mean particle sizes greater than fifteen microns; these dispersions are not colloidal because the particles settle rapidly under gravity leaving clear water behind. A new material like CCW has a possibly vast but unknown field of applications in improvements and strategies for new clean coal technologies.

En la cuenta Scribd de Gustavo Núñez encontramos la siguiente publicación: Colloidal Petcoke-in-Water Suspensions as Fuels for Power Generation.

https://www.scribd.com/doc/117147191/Colloidal-Petcoke-in-water-suspensions

En el texto que a continuación se presenta podemos percibir una faceta de Gustavo Núñez como consejero de las nuevas generaciones. En su tesis de maestría (Flow Characterization on a Thin Film Spinning Apparatus, septiembre 2014) en ingeniería mecánica, Alonso A. Alvarado se expresa de Gustavo Núñez en los siguientes términos:

I am beholden and thankful to the late Dr. Gustavo Núñez, without him I would not have followed with this research. His insightful advice, memorable stories and various teachings are cherished without a timestamp. I want to thank the collaboration and intangible support by the people at Nano Dispersions Technology, for always being cheerful and responsive to my various questions. Specially, the ever standing help of Dr. María Briceño, Suyin Torres and Jesús Palacios, that provided me with unfathomable support allowing me to continue with this research.

Todos tenemos a Ítaca como destino final. Quienes como Gustavo Núñez ya caminan por las calles de esa localidad no pueden dejar huella en nuestra geografía. Sin embargo, a través de las creaciones intelectuales de otros ellos continúan teniendo impacto en nuestro mundo. Desde Nano Dispersions Technology Inc. se siguen publicando trabajos, ahora sin Gustavo Núñez, en aplicaciones de nano dispersiones a los combustibles y drogas como en estos trabajos: Critical evaluation of biodegradable polymers used in nanodrugs y Flow behaviour of colloidal petroleum coke-in-water suspensions.

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A modo de conclusión

Como podemos ver, Gustavo Núñez fue exitoso en la mayoría de las tareas que emprendió, finalmente no pudo contra la noche oscura que no avisó su llegada sino en el último momento. En este trabajo sobre Gustavo Núñez Testa se ha permitido que sean sus amigos y colegas quienes den luces sobre su personalidad. Nosotros nos hemos concentrado en presentar con detalle algunos aspectos de la tecnociencia que él realizó y sobre sus emprendedoras acciones proveyendo (dentro de las limitaciones de espacio de un ensayo, que aunque es extenso, está pensado para ser leído en línea) de necesarias explicaciones sobre los contextos político-económico y científico para que se pudiera comprender a cabalidad el valor de los aportes de Gustavo Núñez Testa al conocimiento universal, a la tecnología petrolera, a la reología, la ciencia coloidal y al desarrollo y gerencia de la tecnología petrolera en Venezuela.

Quedan todavía algunos detalles que no hemos mencionado. En 1994, Gustavo Núñez fue el Jefe de la Sección de Reología del Primer Congreso Mundial de Emulsiones efectuado en París. En 1995, recibió el premio Premio Nacional de Ingeniería, mención investigación, otorgado por el Colegio de Ingenieros de Venezuela y ese mismo año fue electo Secretario del Comité Científico del Congreso Mundial de Petróleo (Marzo 1995 – Marzo 1998). Durante 1995 al 2002, Gustavo Núñez fue el representante de PDVSA en el programa de vínculo industrial del MIT.

En Proyecto VES, estamos convencido de que su historia de vida es un valioso referente para las jóvenes generaciones interesadas en la ciencia, la tecnología, la innovación y el emprendimiento. Pero, asimismo, creemos que para que su historia de vida pase a ser un modelo referente real, no basta con la publicación de un ensayo como este, hacen falta otras cosas.

Por ejemplo, que se publique un libro que recopile sus trabajos científicos, precedidos de una introducción técnica que evalúe los aportes y estado actual de la ciencia, y que se discuta el contenido de las patentes–este es el trabajo profundo de historia de la ciencia y la tecnología que se debe hacer en Venezuela y que no se hace.

Desde aquí proponemos que la iniciativa de este esfuerzo editorial se le presente (1) al College of Science and Engineering de la Universidad de Minnesota (UM), a través de los departamentos (Ingeniería Mecánica e Ingeniería Aeroespacial y Mecánica) relacionados con la formación y producción científica de Gustavo Núñez, como una oportunidad de promover el aporte de uno de sus egresados a la ciencia y la tecnología (en los Estados Unidos se entiende mejor que en Venezuela el hecho de que los éxitos de los egresados le dan valor a la marca de la universidad) y (2) a sus amigos en la industria petrolera y a la empresa que el fundó NDT.

Por otra parte, sugerimos que la Academia Nacional de la Ingeniería y el Hábitat y/o el Colegio de Ingenieros de Venezuela hagan las diligencias necesarias para crear dos entidades: La Conferencia Pública Anual Gustavo Núñez Testa (sobre ciencia, tecnología e innovación)  y el Premio Gustavo Núñez Testa en Mecánica de Fluidos, Reología y Ciencias Coloidales.

Gustavo Núñez Testa fue padre de familia, músico, científico, innovador, emprendedor, y gerente petrolero. Fue un gran venezolano cuya labor y ejemplo deben ser ampliamente divulgados.

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Agradecimientos

A la Universidad de Minnesota por la información recibida sobre la tesis doctoral de Gustavo Núñez. A todos los amigos de Gustavo Núñez Testa por haber sido pródigos en palabras en las redes lo cual facilitó mucho el trabajo de Sondeo Histórico Digital. Gracias a la familia de Gustavo Núñez, especialmente, a su hermana, Zulma Núñez de Barany por la colaboración prestada y por la fotos recibidas por email.

 

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RECORDATORIO
Proyecto VES es una iniciativa de investigación independiente que no cuenta con otro financiamiento que el generosamente le dan sus lectores. Actualmente requerimos de fondos para continuar investigando y escribiendo ensayos sobre las historias de vida de la migración tecno-científica venezolana. Si deseas apoyar este proyecto lo puedes hacer pulsando aquí.  

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SOBRE EL AUTOR: José G. Álvarez Cornett ( @Chegoyo en Twitter )

Miembro de COENER, del grupo “Physics and Mathematics for Biomedical Consortium“, y de la American Physical Society (APS). Representante de los Egresados ante el Consejo de Escuela de Física, Facultad de Ciencias, UCV.

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