Talentos emigrados: La diáspora “STEM” venezolana

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PROYECTO VES
José Álvarez-Cornett
(@chegoyo en Twitter)
CARACAS (Chegoyo.com)
17/Agosto/2015

VES USA CANADA Collage 2015

Talentos STEM

¿Quién escribe las historias de vida de la diáspora tecno-científica venezolana? Según un informe de Pew Research (2013), reportando los resultados de un estudio del año 2011, la población hispana de origen venezolano en los EE. UU. es de 259.000 personas representando el 0.5% de la población hispana. Aunque es de suponer que la población real de venezolanos sea mucho mayor que la indicada si se toma en cuenta a la población que se encuentra en situación irregular y en proceso de trámites legales y al hecho de que cada año más venezolanos emigran hacia los Estados Unidos.

En ese informe Pew, también se afirma que los “venezolanos tienen mayores niveles de educación que la población hispana en general y que el total de la población de Estados Unidos” (51% de los venezolanos en los EE. UU. tiene al menos un título universitario de Bachelor).

Ahora bien, lo que las comunidades hispanas en los EE.UU. y Canadá, y la sociedad en general, ignoran es que dentro de esta inmigración hispana o latina desde Venezuela existen muchos especialistas en las disciplinas STEM que hacen grandes aportes a la sociedad. STEM (Science, Technology, Engineering, Mathematics) es un acrónimo en inglés que sirve para agrupar en un solo término a la Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas.

Por otra parte, la población hispana o latina, tanto en los EE. UU. como en el Canadá, está escasamente representada en las carreras STEM y los jóvenes latinos e hispanos carecen de modelos referentes. Sin embargo, aunque estos modelos referentes existen dentro de la diáspora venezolana, las historias de vida de estos científicos y tecnólogos venezolanos no son ampliamente conocidas.

Veamos algunos nombres de varios miembros de esta diáspora STEM venezolana.

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Estados Unidos

Melchor Circulo

Comencemos con Melchor Centeno Vallenilla (1905-1986), el primer egresado de origen venezolano del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT, por sus siglas en inglés), en 1930, obtuvo el título de Bachelor of Science en Ingeniería Eléctrica, y llegó a desarrollar una carrera profesional exitosa en la industria de la radio y la televisión, está entre los venezolanos con más patentes otorgadas en los Estados Unidos – su primera patente sobre celdas fotoeléctricas es del año 1927.

Melchor Radio Craft 1

Melchor Centeno trabajó para la empresa International Television Radio Corporation, en Nueva York, en donde llegó a desempeñar el cargo de jefe de investigaciones y produjo varias invenciones en sistemas de televisión las cuales fueron patentadas (US. Patent No. 1.800.6011.873.6962.066.715 y US Patent Re-issue RE-18.761), y también fue articulista de la revista Radio-Craft.

Luego de vivir muchos años en los Estados Unidos, al igual que el gran físico mexicano Manuel Sandoval Vallarta (1899-1977) quien se regresó a México luego de haber sido profesor en el MIT, Melchor Centeno también regresó a su país de origen.

Hay un dato curioso que es bueno resaltar. ¿Sabrán aquellos que en los EE. UU., hoy en día, abiertamente denigran de la inmigración hispana que Manuel Sandoval Vallarta fue el mentor del físico y premio Nobel Richard Feynman (1918-1988) y coautor del primer artículo que Feynman publicó?

En su época de estudiante en el MIT, Vallarta perteneció a la Fraternidad del Capítulo Beta y mantuvo contacto con la Fraternidad Phi Iota Alpha. En el Archivo Histórico Manuel Sandoval Vallarta de la Universidad Autónoma Metropolitana Iztapalapa, en México, reposa una carta con felicitaciones que le envió la Fraternidad Phi Iota Alpha por su matrimonio y por una postulación que se había hecho al Instituto Nobel para pedir que le otorgaran a Vallarta el premio Nobel en Física por sus investigaciones sobre los rayos cósmicos, la carta está firmada por el secretario de la fraternidad, “Melchor Centeno V.”

En nuestro siglo

Adelantémonos ahora hasta el Siglo XXI, la lista de talentos es muy larga por lo que aquí solo mencionaremos unos pocos nombres de profesionales STEM de origen venezolano radicados en los EE. UU. y los cargos que ellos ocupan.

13 venezolanos STEM USA VES

De izquierda a derecha y de arriba a bajo: Rafael Reif, Mayly Sánchez, Hugo Gaggioni, Mario P. Vecchi, Ricardo Hausmann, Carolina Parada, José Esparza, Andrés Ricardo Gluski, Paul D. Esqueda, Vladimiro Mujica, Franco Nori, Jorge L. Díza-Herrera e Ignacio Rodríguez-Iturbe.

Rafael Reif (Ingeniero Eléctrico, Universidad de Carabobo, Venezuela; PhD. Stanford), Presidente del MIT;

Mario Pietro Vecchi (Ingeniero Eléctrico, Cornell University; PhD MIT), Chief Technology Officer, PBS (Public Broadcasting Service); Mario Vecchi es coautor de un artículo científico que se encuentra entre los 100 artículos más citados en la literatura científica en todos los tiempos (puesto #86, según la revista Nature);

Hugo Gaggioni (Ingeniero Eléctrico, pionero en la televisión digital y de alta definición (HDTV), es un especialista en el procesamiento digital de imágenes y en la teoría de la información para la compresión de audio y video, graduado en la Universidad de Essex en Inglaterra, con maestrías en las universidades de Pennsylvania y Columbia), Chief Technology Officer, Sony Electronics;

Jorge L. Díaz-Herrera (Ingeniero de Computación, PhD Lancaster University), Presidente del Keuka College, New York;

Ricardo Hausmann (físico aplicado y economista, Cornell University), Director del Harvard’s Center for International Development, Universidad de Harvard;

Ignacio Rodríguez-Iturbe (Ingeniero civil, Universidad del Zulia, Venezuela; PhD, Colorado State University; reputado hidrólogo, ganador del llamado premio Nobel del Agua –Stockholm Water Prize), Profesor de Ingeniería Civil y Ambiental, Princeton University;

Mayly Sánchez (Físico, Universidad de los Andes, Venezuela; PhD, Tufts University); galardonada por el Presidente Obama (Presidential Early Career Award for Scientists and Engineers) por sus contribuciones a la investigación experimental en la física de neutrinos; Profesor Asistente, Iowa State University;

Andrés Ricardo Gluski (economista), Presidente y CEO de AES Corporation;

Carolina Parada (Ingeniero Eléctrico, John Hopkins University; PhD Washington State University); especialista en reconocimiento de voz y machine learning; dirige el Hot Word Team, Google Inc.;

José Esparza (Médico, Universidad del Zulia, Venezuela, PhD, Baylor College of Medicine, Houston, Texas); especialista en virología quien hasta hace poco sirvió como Consejero Senior de la Fundación Bill & Melinda Gates para la vacuna contra el VIH, hoy es profesor adjunto de Medicina, en el Instituto de Virología Humana, Universidad de Maryland, Escuela de Medicine;

Paul D. Esqueda (Ingeniero Eléctrico, University of North London, PhD, Penn State University), Profesor de Ingeniería y Senior Associate Dean, Asuntos Académicos, Penn State University;

Vladimiro Mujica (Licenciado en Química, Universidad Central de Venezuela, PhD, Universidad de Uppsala); especialista en modelaje de sistemas químicos complejos y en la descripción de los efectos cuánticos en el comportamiento emergente de sistemas nanoscópicos; Profesor en el Departamento de Química y Bioquímica en Arizona State University;

Franco Nori (Licenciado en Física, Universidad Simón Bolívar, Venezuela; PhD, University of Illinois en Urbana-Champaign); especialista en computación cuántica y nanociencia; Profesor de Física, Universidad de Michigan e investigador en RIKEN Advance Science Institute, Japan;

Igor Palacios (Médico egresado de la Escuela José María Vargas de la Universidad Central de Venezuela, cursó la especialización en el Servicio de Cardiología del Hospital Universitario de Caracas. En 1974, emigró a los Estados Unidos); practica la cardiología intervencionista y ha desarrollado nuevas técnicas en cardiología; es Profesor Titular en la Universidad de Harvard; y

Humberto Campins (Astrofísico, Ph.D en Ciencias Planetarias, Universidad de Arizona)Profesor de Física y Astronomía en la Universidad Central de la Florida, en Orlando. Dirige el grupo de Ciencias Espaciales y el Planetario en la Universidad Central de la Florida y es miembro del proyecto de la NASA Osiris-Rex.

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Canadá

La población actual del Canadá es de aproximadamente 35,2 millones de habitantes de los cuales aproximadamente 740 mil son hispanos. Como cabe de esperar, la inmigración venezolana al Canadá es mucho menor que la que existe en los EE. UU. No hay disponible en Internet datos recientes sobre la inmigración de venezolanos al país de la hoja de arce. Las estadísticas más recientes, las que discriminan por lugar de nacimiento, corresponden al año 2006 (estos datos oficiales indican que en el 2006 había en el Canadá 10.270 personas nacidas en Venezuela: 2,840 entraron antes de 1991; 1,450 entraron entre 1991 y 1995; 1,715 entraron en 1996-2000 y 4,260 lo hicieron entre 2001-2006), sin embargo, podemos estimar que hoy en día hay en ese país entre 20.000 y 30.000 venezolanos.

Cinco Rostros Venezuela Canada

Desde la izquierda: Cristina Amón, Brunilde Sansó, Pedro Pereira Almao, Freddy Cachazo y Sophie Lavieri.

En Canadá, hay algunos inmigrantes como Diana Pifano relacionados con las Letras (Profesora Asistente de Español en Dalhousie University), pero hay muchos más venezolanos vinculados con las profesiones STEM y, en particular, con la actividad petrolera. Veamos algunos nombres.

Cristina Amón (Ingeniero Mecánico, Universidad Simón Bolivar, Venezuela; PhD MIT); es pionera en el desarrollo de la Dinámica de Fluidos Computacional para resolver problemas de diseño térmico, especializada en sistemas de energía –pilas de combustible y parques eólicos– y en dispositivos desarrollados por la bioingeniería; es la Decana de la Facultad de Ciencia Aplicada de la Universidad de Toronto;

Brunilde Sansó (Ingeniero Eléctrico, Universidad Simón Bolívar, Venezuela; Doctorado en Matemáticas Aplicadas–Investigación de Operaciones– en el Politécnico de Montreal – École Polytechnique Montréal); es profesora titular en el Departamento de Ingeniería Eléctrica del Politécnico de Montreal en donde tiene más 22 años enseñando. Dirige el Laboratorio de Redes de Banda Ancha (BROADLAB –  Laboratory of Broadband Networks);

Pedro Pereira Almao (Químico egresado de la  Universidad de Poitiers, Francia, en donde también obtuvo su doctorado en Catálisis Heterogénea); es especialista en el desarrollo de procesos catalíticos para el mejoramiento de crudos pesados y de residuales; Director del Alberta Ingenuity Center for In Situ Energy de la Universidad de Calgary;

Freddy Cachazo (Licenciado en Física de la Universidad Simón Bolívar, Venezuela; PhD, Universidad de Harvard); es un físico teórico especializado en teoría de campos y cuerdas; trabaja como investigador en el Instituto Perímetro (Perimeter Institute), en Waterloo; ha sido galardonado muchas veces: en el 2009, recibió el premio Gribov Medal que da la European Physical Society, en el 2011 recibió el premio Rutherford Medal que otorga la Royal Society of Canada, en el 2012 recibió de la Sociedad de Físicos Canadienses el premio Herzberg Medal y, en el 2013, recibió el premio New Horizons in Physics (100.000 US$) otorgado por la Fundamental Physics Prize Foundation (FPP); y

Sophie Lavieri (Ingeniero Químico y Doctora en Farmacia, graduada en la Universidad Metropolitana y doctorada en la Universidad Central de Venezuela); se desempeña como Senior Lecturer en Simon Fraser University; fue reconocida en el 2014 entre los diez hispanos de mayor influencia en Canadá  por su labor como profesora de Química e innovadora comunitaria (directora de Ciencia en Acción, un programa extensión gratuito para la divulgación y enseñanza de la ciencia, entre otras actividades).

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Salvo algunas notables excepciones (el caso del Dr. Igor Palacios, por ejemplo) esta inmigración venezolana se inició aproximadamente en el año de 1984 y, acelerándose, continúa hasta nuestros días ¿Cómo dar a conocer las historias de vida de toda esta gente tan talentosa?

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Para ello se ha creado una iniciativa llamada Proyecto VES, un proyecto de investigación independiente cuyo propósito es el de estudiar y escribir desde la WEB los perfiles biográficos de esta diáspora de profesionales STEM, usando la metodología Sondeo Histórico Digital (SHD) y que ha producido historias como las de Mario P. Vecchi, Hugo Gaggioni y Sophie Lavieri.

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Existe un hecho notable que Proyecto VES también considera en sus investigaciones, y es la circunstancia de que la mayoría de esta diáspora STEM venezolana fue, parcial o totalmente, entrenada en las universidades venezolanas por la emigración tecno-científica europea (española, alemana, austríaca, húngara, polaca, rusa, italiana), asiática (punjabi, pakistaní, japonesa, coreana y china), suramericana (brasileña, uruguaya, argentina y chilena) y, en menor grado, norteamericana–de arriba y abajo del paralelo 49– que vino a Venezuela aproximadamente entre 1936 y 1976 cuando los tiempos eran mucho mejores y Venezuela, como lo detallan Jankus y Malloy, en su libro de 1956, Venezuela: Land of Opportunity (Venezuela: Tierra de oportunidades), deslumbraba como un país de progreso y oportunidades, y el país le otorgaba facilidades reales a los extranjeros que deseaban asentarse en Venezuela como lo muestra el siguiente aviso de prensa de abril de 1953, cuyo texto presenta un recordatorio que dice:

Se le recuerda a todos los naturales de Alemania, Austria e Italia residenciados en el País, que en la actualidad carezcan de medios económicos suficientes para costear el traslado de sus familiares hasta Venezuela, que el Instituto está en capacidad de gestionar ante el Comité Intergubernamental para las Migraciones Europeas, el viaje gratuito de los mismos, siempre que ingresen con visa de Inmigrante.

Aviso inmigracion venezuela 1953

Entre estos primeros inmigrantes STEM se encuentran personas como el físico Raymundo Goetze Rommler (Alemania; llegó en 1937), el ingeniero mecánico Iván Fényes (Hungría; llegó en 1947), el ingeniero metalúrgico Seung-Am Cho (Corea; llegó en 1975?), los físicos  Alberto Sáez Fernández (Navarra, España; llegó en 1953), Danil Toradse (República de Georgia, ex-URSS; llegó en 1950), y Andrés José Kálnay (Argentina, llegó en 1969).

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Algunos científicos quienes emigraron a Venezuela en el siglo XX. De izquierda a derecha, y de arriba a bajo: Hanjal Ildikó Fényes (Hungría), Amar Singh (Punjab, India/Pakistan), Ángel Palacio Gros (España), Nicolás Molina (Islas Canarias, España), Manfred Hunger (Alemania), Manuel Bemporad (Argentina), Anatole Zagustín (Rusia), Susan Tai (Taiwan), Johannes Gschwendtner (Austria), y Mitsuo Ogura (Japón).

Las historias de vida de estas dos migraciones, la que vino a Venezuela, educó y sembró las semillas del conocimiento, y la otra que, cuando las condiciones cambiaron, y el país –Venezuela– dejó de ser lo que alguna vez fue, salió al exterior para crear conocimientos y tecnologías en otras latitudes, establecen un lazo de continuidad entre el ir y venir de los flujos migratorios que existen desde que los humanos salimos de África para conquistar el mundo. Son historias que bien vale la pena contar. Quienes  deseen saber más sobre el Proyecto VES pueden consultar el Boletín VES de Agosto 2015  y quienes lean el idioma inglés también pueden leer este otro trabajo sobre el Proyecto VES.

Ahora bien, la iniciativa Proyecto VESal ser ella una investigación independiente, solo puede mantenerse operando en el tiempo si tiene el apoyo del público lector. Hacer arqueología digital en las redes con la metodología SHD para rescatar los fragmentos digitales de las vidas de la diáspora STEM requiere de muchas horas de trabajo.

Si te gustan las historias de vida que genera el Proyecto VES, y quieres poder leer muchas otras historias más de la diáspora STEM venezolana, y deseas apoyar esta iniciativa, puedes entonces hacer una donación pulsando el icono DONATE abajo. También puedes apoyar esta iniciativa diseminando en las redes sociales las historias del Proyecto VES. ¡Gracias!

¡y…….. hasta una próxima historia!

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SOBRE EL AUTOR: José G. Álvarez Cornett ( @Chegoyo en Twitter )

Miembro de COENER, del grupo “Physics and Mathematics for Biomedical Consortium“, y de la American Physical Society (APS). Representante de los Egresados ante el Consejo de Escuela de Física, Facultad de Ciencias, UCV.

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@ Chegoyo 2015

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